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图灵和奥斯卡的双料获奖者,竟然还是一位成功的科技企业家

2020/3/21 20:18:52 来源:互联网 作者:佚名 
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3月18日,备受IT圈关注的图灵奖,又迎来了两位新晋获奖者,他们是创造并了改变3D计算机图形技术的科学家艾德文·卡特姆和帕特里克·汉拉汉。


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艾德文·卡特姆和帕特里克·汉拉汉


把这两位图灵奖新晋获得者,称为科学家,其实有点过于简单了,他们其实更应该被视为科技企业家,因为这两位不仅是计算机图形科学领域的研究专家,还都曾经成功运营不同的商业公司。他们身后不仅屹立着皮克斯、迪斯尼这样的动画公司,还有汉拉汉创办的去年刚被Salesforce 重金收购的可视化数据分析公司Tableau。


艾德文·卡特姆,可以说是当之无愧的企业家,直到去年退休前,还一直是皮克斯和迪斯尼动画工作室的总裁。迄今为止,皮克斯公司已经制作了21部动画故事片,不仅商业上大获成功,还拿下了29项奥斯卡金像奖,这背后离不开艾德文·卡特姆和他的3D动画渲染技术。


艾德文·卡特姆一路走来,故事非常精彩,我们甚至能看到类似武侠小说里的大侠的成长轨迹,接下来就为大家介绍一个科技企业家是如何炼成的?


认清现实,拜师一代宗师门下

幼年时期的卡特姆,非常热爱迪斯尼动画电影,梦想成为一名动画师。但由于没有美术天赋,苦于找不成为动画师的出路,卡特姆于是转向了物理学,成为了一个理科工程师。本科毕业后在波音做了一段工作后,心有不甘卡特姆,于1970年回到犹他大学读研究生,这时遇到了一位改变他一生的宗师——“计算机图形学之父”伊万·萨瑟兰,这位大师后来于1988年因为在计算机图形技术的贡献获得图灵奖,被称为CAD之父。


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伊万·萨瑟兰


今天的科技公司非常创新,但技术其实有明显的师承关系。我们曾经介绍过,跟踪一个大牛老师,从他的学生里可以顺藤摸瓜发现不少好的企业。卡特姆的老师就是非常有名的宗师级人物——伊万·萨瑟兰。作为计算机图形领域的先驱老师,伊万·萨瑟兰还培养了一批有名的学生,和卡特姆一同学习就有后来创建了Netscape和Silicon Graphics的计算机科学家、企业家Jim Clark,还有创立Adobe,开发了Photo shop 的牛人科学家John Warnock。


机缘巧合,抓住了大时代的机会

除了有名师和牛人同学,卡特姆还成为犹他大学DARPA计划的一部分。犹他大学是计算机图形学的发源地,这个领域的技术研发是有由DARPA(国防高级研究计划局)资助。其实,某种意义上说,整个计算机行业的基础都是由DARPA资助的。DARPA专门资助聪明的学生和老师,鼓励人们探索和发展的前沿技术。


卡特姆的老师伊凡·萨瑟兰,获得了美国国防部高级研究计划局的大量赠款资助,用于开放式研究,这些条件为年轻人创造了安全的环境,犹他大学成了一个包容失败的安全之地。就是这样的创新环境下,卡特姆在犹他大学提出了第一种在计算机上显示曲面的方法,创作了一部名为“计算机动画之手”的短片,这是最早的计算机动画作品之一。并激发了卡特姆的后来梦想,有一天可以用计算机生成的图像,制作一部真正的电影 。


惺惺相惜,被电影大师相中

离开犹他大学,凭借从美国大学获得的博士学位,卡特姆加入了纽约理工学院,担任计算机图形实验室的主任,为2D和3D动画开发工具。渐渐的卡特姆的名声,打动了刚刚拍完的《星球大战》的乔治·卢卡斯。虽然《星球大战》中的效果是有史以来最好的,但是卢卡斯尚未使用任何计算机动画,他有兴趣对电影制作技术进行更多投资,因为当时影视行业的大部分都热衷新的技术研发。


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1979年,卢卡斯将卡特姆的任命为卢卡斯影业计算机图形部门的副总裁,希望卡特姆用更创新更酷的技术比如计算机图形、数字化编辑,给电影产业带来新的火花。卡特姆和他的团队不负众望,通过开发多种技术和工具来,再次推动数字领域的发展,其中包括以逼真的和令人信服的方式组合多个图像的数字图像合成技术。正是在这里,他和特里克·汉拉汉开发了RenderMan的前身,RenderMan是突破性的软件和应用程序编程接口,第一次能够生成看起来逼真的复杂3D图像。


布局前沿技术,乔布斯慧眼识珠

虽然卡特姆带领的计算机图形部门研发出了前瞻的技术,但是商业上并不成功。1986年,又一次转折发生了,卢卡斯影业计算机图形部门脱离了公司,成为自己的公司。这一年,原本打算投资拍一部动画电影的史蒂夫·乔布斯,因为对卡特姆和其技术的认可,收购了卢卡斯电影公司计算机动画部门,并将其更名为皮克斯动画工作室,卡特姆被聘为总裁。


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终于,距卡特姆一直以来的梦想又近了一步。卡特姆将他的创造力转化为使皮克斯成功开展业务,1995年全球首部3D动画片《玩具总动员》诞生。这部影片不仅创造了超过3.5亿美元的全球票房成绩,而且直接催生出了CG电脑动画这样一个新的行业。《玩具总动员》上映一周后,皮克斯以当年最大规模的IPO上市。


新技术给新故事赋能

然而故事还没有完,2006年在动画电影领域如日中天的皮克斯,被迪斯尼收购。卡特尔成为迪士尼动画工作室和皮克斯的总裁,这两个工作室现在都是成功的影视公司,每个工作室都具有他所谓的个性和不同的工作方式。


卡特姆继续带领皮克斯和迪斯尼一起倡导不断变化,用创新和卓越的理念激发他的员工,继续寻求前沿领域以及娱乐和技术之间的平衡。他说:我从来都不擅长预测未来,我只是看到了可能性,并朝着这个方向努力。


3D动画电影是科技和艺术的结合,为人们打开了一扇新的视窗。未来计算机生成图像技术(CGI技术),还将继续影响虚拟与增强现实、数据可视化、在线教育、医学影像等诸多领域的学科。这也是为什么两位获奖者十几年前的研究成果,能获得此次图灵奖的重要原因之一。


图灵奖和奥斯卡的双料获得者,艾德文·卡特姆是第一位,但或许不会是最后一位。 因为毫无疑问,科技创新会让影像表达带来更多全新的体验,创造出更多传奇。

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